#navi(SS集)

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* 作品 [#b6019ac2]

** 概要 [#g08ace78]

|~作者      |輪舞の人  |
|~作品名    |機械知性体たちの輪舞曲 第2話       『流れぬ涙』 |
|~カテゴリー|長門SS(一般)|
|~保管日    |2007-01-21 (日) 12:59:09   |
|~キョン    |登場    |
|~キョンの妹|不登場  |
|~ハルヒ    |登場  |
|~みくる    |不登場  |
|~古泉一樹  |登場 |
|~鶴屋さん  |不登場 |
|~朝倉涼子  |不登場 |
|~喜緑江美里|不登場|
|~周防九曜  |不登場   |
|~思念体    |不登場  |
|~天蓋領域  |不登場  |
|~阪中      |不登場|
|~谷口      |不登場|
|~ミヨキチ  |不登場    |
|~佐々木    |不登場  |
|~橘京子    |不登場   |

** SS [#y9351ede]

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#setlinebreak(on)

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 いつかわたしも流すのだろうか。あの水滴を。
 でもその時、わたしはどうなってしまうのだろう。
 それが、怖い。
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―ある情報端末のささやき―
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 ――じゃあね。
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 わたしは彼女の最後の声を今でも克明に覚えている。 
 でも彼女の最後の表情を見ることはできなかった。 
 この事を知っていたのに、救えなかったから。
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 十一月も半ば。今週末はSOS団恒例の「不思議探索パトロール」。
 いつもの駅前で五人が待ち合わせ、いつものように喫茶店で五人が組み分けを開始。今回は何の情報操作も行うことなく、あっさりと彼とわたしのふたり組で決定する。
 涼宮ハルヒはまたいつものように、この組分けの結果に不服のようだ。
 ……なぜ全員で集合して、わざわざ組分けをするのか理解に苦しむ。彼とふたりでいたいなら、最初から彼だけを誘えばいいとわたしは思うのだが。
「最初から彼女にそれができれば、我々も苦労はしないのですが」
 古泉一樹が、ふと漏らしたわたしの言葉に苦笑いで答えた。 
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 出発の時。涼宮ハルヒは彼がわたしに対して、大変な脅威である事を警告する。
「何度も言うようだけど、有希になにかいやらしい事をしたら、わかってるでしょうね、キョン!?」
 これもいつもの彼女の言葉。
 彼はそれに対して「はよ行け」と面倒事を嫌がるように、ぞんざいに手を振って返す。
 これもいつもの彼の態度。
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 そしてわたしはそれを見て、胸が痛くなる感覚に囚われる。
 いつもそう。わたしは彼の挙動により変調する自分を感じる。
 原因はわかっている。
 最近、再び活性化の兆しを見せるエラーデータ群。もはや抑えることは困難。
 侵食率は拡大してゆく。
 彼女の残した、わたしの大切なもの。それがわたしを蝕んでゆく。
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 図書館に入ると彼は「時間になったら、すぐに戻ろうな。またあいつがうるさいから」と言い残し、定番となったロビーのソファへ。今日は雑誌を携えて座り込む。
 おそらくいつものように、二十分もたたずに眠ってしまうのだろう。
 その寝顔を見ると、わたしは自身の状態が安定化するのを感じる。しかし一時的なものだ。このあとに再び状態不安定化が始まるのが予想できる。回数を重ねるたびにひどくなる一方。彼と共に居たい、と思考する。しかしそのたびに不安定化は強まってゆく。
 原因は彼なのか。
 朝倉涼子が植え付け、彼がそれを増幅させている。そんな気がする。
 どうしたらいい。
 このままでは、わたしはあの時間まで耐えられるかわからない。
 あの夏の間に失われた個体経験。その記憶があれば、今のこの状態が理解できると思うのだが。
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 わたしは本棚を巡り、まだ知らないタイトルが羅列する光景に立ち尽くす。
 何度来てもこの光景から得られる刺激に慣れることはない。指先で背表紙を軽くなぞり、今日目を通してみたい本を探してみる。
 一冊の文庫のタイトルが、ふと目に止まる。
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「完璧な涙」
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 日本人の作家が書いた、サイエンス・フィクションに分類される物語のようだった。
 わたしの注意を惹いたのは、そのタイトルの中の一文字。
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「涙」
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 わたしにはおそらく今の時点でもっとも縁遠い、それは生理現象だった。
 手にとってざっと目を通してみる。
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 主人公は生まれつき感情を持たない若い男性。
 怒ることも、泣くことも、笑うことも、喜ぶことすらもできず、また、他人のそのような感情表現の意味すらも何も理解できない。
 周囲の人々はそんな主人公を見て苛立ちをあらわにする。
 そんな状況が続く中、やがて彼は家族の下を離れて放浪する事となる。
 そして流れ着いた発掘現場のキャンプで、彼は不思議な女性と出会い、自分と世界の秘密を解き明かす為の旅へと誘われるのだが……
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 冒頭の部分を読み流し、今日借りていく本をこれと決めた。やがて時間が訪れ、彼とわたしは集合場所の喫茶店へと戻ってゆく。
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 マンションに戻り、机の上のその本を置く。
 座り込むと知らずに、じっと本の表紙を見つめてしまう。
 すぐにも読んでみたいのだが、少し怖い気もする。いつものようにただの好奇心だけで読めるものとは違うようだ。
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 いくばくかの時間が経過し、やがて意を決するとわたしは本のページを開き、読み始める。ページをめくる音だけが部屋に響く。
 三十分ほどすると第一章に相当する、ラストシーンのページに行き当たった。
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 自分を受けて入れてくれた唯一の女性が、目前で殺害される。悲しみも怒りも何も感じない男は、ただ黙って女性の死を見届ける。
 女性もそれを知るため、責める事なく死んでいく。 
「涙の出なくなったわたしは、これを使う」
 彼女の父が主人公に手渡してくれていたのは、彼が使っていた蒸留水の入った点眼器。 
「君の為に泣く」 
 主人公はその液体が尽きるまで「涙」を流し続ける……
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 そこまで読み終えるとわたしはその本を閉じた。
 まるでわたしのよう。生まれてからずっと感情の本質を知らない。そう。本当の意味では。
 なみだ。人間が感情の高ぶりを覚えるときに流すという、水滴。
 わたしにはその機能はない。それははっきりとわかる。
 観測が任務の端末だからそのような機能はない。当然だろう。
 いまだにわたしは人間の怒りも、悲しみも、その本質は分からないままでいる。
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 ……朝倉涼子はどうだっただろうか。
 あの彼女であれば涙を流すこともできたような気がする。
 今となってはわからないが。
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 あの時あり得るはずのない、まったくの想定外の……我々を生み出した統合思念体さえも想定していなかったはずの、インターフェイス同士の初の戦闘が行われ、わたしは残り、彼女は消えた。
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 悲しい、と感じるべきだったのか。
 人であるのなら、おそらくそうだろう。 
 わたしは立ち上がり、ベランダの窓辺までゆっくりと歩く。目には外の夜景が美しく映える。
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 待機中の三年間、わたしは彼女と共にあった。 
 彼と初めて接触する事となった七月七日以降は一人閉じこもり、接触を絶ったわたしだったが、それでも彼女は同胞だった。 
 派閥は違うと言えど、仲間だった。
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 彼を守るためだった。その事に後悔はない。
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 しかし今でも、あの時の記憶を時折解析することがある。すでに個体経験は消失し、その記憶を読み取る事は難しい。
 でも、わたしたちは忘れない。決して。
 人のように記憶が薄れる事は、決してないのだ。
「あなたの為に泣く」 
 意味もなく、小説の台詞を自分の言葉にしてつぶやいてみる。
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 失ったものはもはや戻らない。
 人はその喪失感と二度と会えなくなった現実や、自分の境遇を嘆くのだろう。
 わたしは彼女を喪失し、二度と会えない。
 涙を流すために、悲しみを感じるために、もしも条件があるとするなら、わたしは条件を満たしているはず。そのはずなのに。
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 それでも泣くことはできない。
 なぜなら、悲しいという感情の本質が理解でき……
 突然、胸の苦しみと頭から血液が落ちてゆく感覚。 
 身体的なパニック状態。これまでにないほどの身体異常だった。混乱する。回復ができない。
 これは……なに。
 呼吸が乱れる。体がすとんと落ちていくような……
 違う。気がつくと実際に膝が崩れている。
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 ――じゃあね。
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 フラッシュバック。
 呼び出した訳でもない音声データが、突如再生される。
 朝倉涼子の最後の言葉。
 実際には彼に言った言葉だったのに。
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「……なみだ」
 おそらく、流せればこの痛みや苦しみは消えるのだろう。
 根拠はないが、しかしわたしはそれを絶対的な真実として理解した。
 でも、できない。その機能がないのだから。
 わたしはそう作られている。人ではない。人形だから。
 だから、無理。
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 苦しさはその晩ずっと続き、わたしは胸をかき抱いたまま、夜明けを待った。
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 翌日、日曜日。
 わたしは彼に電話をしてみた。ずっと気になっていた事を、今日確認したい。
 少し眠そうな声の彼は、わたしからの電話だとわかかると、少しだけ緊張したものへと変化する。
『どうした。何か、またあったのか』
「……特には」
 わたしの声は普段と変わりない。つもりだった。
「ひとつだけ、聞きたいことがあった」
『なんだ?』
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「……朝倉涼子の最後の表情を、教えて欲しい」
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 電話の向こうの彼は、少し返答につまったようだった。
 彼女は泣いていただろうか。自分が消えるという最後の瞬間に、苦しさや痛みは彼女を襲わなかったのだろうか。
「最後、彼女はあなたに向かって話していた。見ることができたのは、あの時、あなただけ」
 実際には違う。
 ほんの少し振り返れば、わたしも見ることができたのに。
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 それをしなかったのは、わたし。
 あえて見なかった、のではない。
 見る事ができなかったのだ。
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『………』
 彼のためらいの沈黙。実際に命の危機に陥ったのだ。当然だろう。
 記憶から消去したいような出来事をあえて聞く。自分の勝手さに後悔し始めた、その時。
 彼は言った。
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『……笑ってたよ。何か満足そうにしてたな、あいつ』 
「……そう」 
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 笑っていた。
 あの、わたしの大好きだった微笑み。
 いつもだいじょうぶと言ってくれた、あの優しい笑顔。
 わたしは意図して思い出そうとしなかった、五ヶ月の時を瞬間的に呼び出している。
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 でも、記憶にあるだけしか彼女はいない。
 なぜならすでにあの人はいないのだから。わたしの記憶にある以上の情報は、生成されることはない。
 こうして過去のデータを再生することによってしか彼女と会うことはできないのだ。
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 そう。もう二度と会えない。
 それが今、本当にわかった。わかっているつもりだったのに。
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『どうしたんだ、長門』
「……問題ない。特に、何もない」 
『…いや、特に何もないやつの質問には聞こえなかったぞ』
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 気遣いの言葉。心の中が温まる、そんな言葉。
 またあの恐るべき情報群、朝倉涼子の残したものたちが活性化してゆく。
 奇妙で、暖かい、今のわたしでは分析もできない、何かが生み出されていく。
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『……まさか、泣いてるのか』
「……泣く? わたしが?」
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 頬に手をやる。
 涙など流れていない。
 流れるはずがない。
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「泣くはずはない。わたしはそのようには作られていない」
『……ちょっと待て、長門。おまえ、やっぱり少しおかしいぞ? 今から行くから待ってろ』 
「大丈夫。心配をかけてすまない」
『待て、長門! おい――』
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 電話を切ったわたしは呆然と立ち尽くす。
 今はまだ大丈夫。今は、まだ。
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 知り得た未来。わたしが壊れてしまうまで、もう一ヶ月しかない。
 十二月十八日。その日に"わたし"は行動を起こす。このままでいけばそれは避けられないのだろう。自分の状態が日々悪化してゆくのを感じる。
 情報統合思念体に強制思考制御ブロックを申請し、すでに施術されてはいたが、それを持ってしても、押し留めることは叶わなくなりつつあった。 
 もう駄目なのだろう。そう冷静に分析する自分がまだ、いる。
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 ――だいじょうぶ。
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 彼女は言った。でもそれは無理のよう。
 他ならないあなたのせい。なぜ、わたしをこんな風にしてしまったのだろう。
 目を閉じる。耐えられるのだろうか。あの日まで。
 でも、あきらめるわけにはいかない。
 震える体を自分で抱きしめる。力が欲しい。もっと強く。
 あとほんの少しだけ、持って欲しい。
 壊れる寸前の自分の体。
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 知っていたにも関わらず、わたしは朝倉涼子を救えなかった。
 でも今度こそ、決められているというその未来と戦い、勝ちたい。
 世界を改変させる、そんなことを許すつもりは、なかった。
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 例えこの身が消えてしまうのだとしても。
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―第2話 終― 
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 旧題『流れぬ涙』/改題・改稿
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 SS集/459へ続く
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