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#navi(SS集)

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* 作品 [#h3bfe8c0]

** 概要 [#rabf8233]

|~作者      |輪舞の人  |
|~作品名    |機械知性体たちの輪舞曲 第14話         『閉鎖空間』 |
|~カテゴリー|長門SS(一般)|
|~保管日    |2007-01-27 (土) 19:59:17   |

** SS [#rb7a61b1]

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 YUKI.N>また図書館に
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―ある情報端末からの次元断層を超えた想い―
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 五月二十七日。火曜日。深夜。
 目の前で電話が鳴る。ほんの一瞬だけ。
 わたしの部屋で、電話機がコール音を発信する状況というのはとても珍しい。
 でも知ってる。彼が電話をしてくることは。
『……長門さんですね』
 古泉一樹の声。
『さすが、というべきでしょうか。ワンコールもさせていただけませんでしたよ』
「状況は深刻」
 わたしは、彼の言葉に応える機知というものを知らない。ただ事実だけを述べる。
「あなたの力が必要とされる」
『理解しているつもり、と言えればよいのですが』
 彼の声は普段とあまり変わりはない。だが、その奥底ではどう感じているのだろう。
 人間の知るもっとも強い感情のひとつとされる、恐怖。それがあるのだろうか。
『実情はパニック状態です。いや、ここだけの話ですが』
「『閉鎖空間』への侵入は」
『試みています。ですが、現状はきわめて、そう、楽観的と捕らえるにはあまりに厳しい状況かと』
「あなたしかいない」
 わたしは告げる。明確な言葉での意思伝達はわたしでは不完全。直接接触できる彼の力が必要。
 ただ問題はある。
「でも今回の状況下では、あなたたちの能力は本来のものとしては使用できない」
『お見通しという訳ですね』
「事実」
『……僕も含めた、能力者の能力喪失が確認されています。少しずつですが。もはや、これまでのように普段の我々の方法では侵入はできません。対応に追われています。あなたに助言をいただければ、と思ったのですが』
「あなたの仲間の協力が必要。聞いて」
 わたしは大まかな手順を伝える。コンバインド。能力の集中使用方法の概念。
 古泉一樹の理解力は高い。二言目には、同意の言葉が得られる。
『了解しました。試してみます』
「こちらも独自の行動を取る」
 わたしは受話器を持つ手に、少しだけ力が入るのを感じる。
「彼らの帰還を、支援する」
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 その前日に遡る。五月二十六日。水曜日。
 朝倉涼子消失の翌日、早朝五時。彼女の転校という情報操作は、問題なく実行される。
 結局、その日は五〇五号室で夜を明かした。何かを考えていたわけではない。
 ただそこに居たかっただけなのかも知れない。とにかく、わたしはそこに居続けた。
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 五時になった時点で処理を開始。完全に情報操作を終えた後、学校に行く前に居宅の内部にあった全ての家具は、わたし自身が消してしまう。部屋の中に舞う、粒子の粒。彼女が消えた時と同じ。一瞬で消えてしまった。
 わたしが七〇八号室に初めてやって来た時のように、今度は彼女の部屋にこそ、何もない。
 でも、それでいい。
 少なくとも、わたしの記憶の中には、ずっと残り続けるものがあるから。
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 ただ、ひとつだけ。回収したものがあった。
 それは、彼女が三年前に持っていったままだった四冊の絵本。
 わたしは一度しか目を通していなかったはずだが、その四冊の絵本は明らかに何度も読み返した形跡があり、少し不思議に思う。彼女のいない今、何を思って読み返し続けたのか、その真意はわからないままだろう。
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 その日の早朝。いつもより早い時間に登校したわたしは、文芸部の部室の窓辺に座る。
 まだ六時三十分くらい。早朝練習のために学校に来ている者たち以外では、職員も含めてほとんどいない、静かな学校。
 ほの暖かなやわらかい朝の空気の中、現在ではSOS団の拠点たる場所、その一室で本を読む。
 やがて来客がある事を知っている。この時間平面に、別の時間平面からの来訪者。
 目的は”彼”。わたしはここで彼女を待つ。
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 部室のドアの前に人がやって来て、しばらくためらった後、室内に入って来た。
 三年前の七月七日に「二度目の”彼”」と共にやって来た、朝比奈みくるの異時間同位体だった。
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「お久しぶりです、長門さん」
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 落ち着いた印象の声は、今の彼女からどれくらいの時間が経過したのかを思考させる。
 どの時間平面から来たのかは、時空振動の波の揺らぎの大きさから推測できるが、今、それは大きな問題ではなかった。
 目的。彼女はこれから、非常に重要な情報をわたしにもたらしてくれる。
 すでに、知っていることなのだが。
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「お話があります」
 窓辺のわたしと、ドアを閉めてそこから動かない彼女。ふたりの距離は遠い。
 警戒されているのだろう。はっきりとした理由はわからない。存在する時間に関わらず、朝比奈みくるはわたしに対して距離を置いている。
 彼女たちの組織とわたしたち統合思念体との組織相関の問題なのか、それともただ個体同士の相互理解不足なのか、または「相性」と呼ばれる、きわめて分析の難しい、感情も含めたさまざまな情報の介在する何か、なのか。
 今のわたしには判断できないものだった。
「明日の事です。あなたはご存知かもしれませんが」
「それで」
 わたしは彼女から視線をそらすと、読んでいた本に向ける。
 彼女は一瞬だけひるんだようだが、言葉をつなげる。
「”彼”と涼宮さんは明日の夜、閉鎖空間内に隔離されます。この学校で」
 そう。涼宮ハルヒは”彼”を選ぶ。すでに選んでいるというべきだが、今回の選択はさらに重大。
“彼”のみを傍らに置き、わたしたちすべてを含めた世界そのもの否定し、再構築する。
 “彼”のみを傍らに置き、わたしたちすべてを含めた世界そのもの否定し、再構築する。
「これは観測が確認されている規定事項です。本来であれば、この時間平面の人間に教えることは禁則事項に抵触しますが……」
「わたしはヒトではない」
 本を閉じる音。そのまま顔を上げる。
「だから、へいき」
「……です、ね」
 朝比奈みくるの声は掻き消えてしまうかのよう。 警戒ではない。怯え。
 わたしに対して? 理由はわからない。
「わたしはこれからキョ……」
視線を彼女に戻すと、朝比奈みくるはなぜか訂正する。
「し、失礼しました。今日のお昼休みの時間帯、わたしは、”彼”に対して、わたしの可能な範囲内で助言を与えます」
「助言、とは」
「……涼宮さんは、この世界そのものに対して、それは絶望といっていいほどの、激しい想いを抱いています。退屈で憂鬱な毎日。自分の思い通りにならないという事に」
 朝比奈みくるはうつむいて言う。両手で自分の体を抱きしめるような姿勢。寒いのだろうか。
「新しく世界を再構築して、彼女の望むままの日常を手に入れる事。あくまで無意識下にですが。それでもただひとつだけ、今のままでいて欲しい存在があります」
「それが”彼”」
 涼宮ハルヒと彼の関係性。自分で出したはずの回答に、またもやもやとした解析できない情報が発生。処理できなくなる。
 そんなことを考えているときだった。
 そんなことを考えている時だった。
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 ――嫉妬。
 また、なの。
 ――その解析できない情報ってのはね。嫉妬っていうの。
 意味がわからない。
 ――そろそろわかろうよ。
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 この声がどこから来るのか、理解するようになってきていた。
 ただのエラーではない。朝倉涼子の残した情報因子。それが少しずつ、わたしの中で成長を続けている。独立した意識のように、擬似的ではあるが、意思を持つかのように。
 ただのエラーではない。朝倉涼子の残した情報因子。それが少しずつ、わたしの中で成長を続けている。独立した意識のように、擬似的ではあるが意思を持つかのように。
 彼女はわたしに、何をしたかったのか。
 ただの機能破壊行為ではない。きっと、何かもっと他のこと。
 ただの機能破壊行為ではない。きっと、何かもっと他の事。
 ……なぜ。
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「……あの、長門さん?」
「へいき」
 わたしは意識せずに床を見ていた自分に気づく。
「続きを」
「……この危機に際して、今回”彼”が彼女の側にいるという事実。これを最大限に活用する必要があります」
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 朝比奈みくるの説明によれば、世界の改変を防ぐ最良の方法とは、”彼”が、涼宮ハルヒに対して「この世界はこのままでいい事」を理解させる必要がある、という。
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「それは彼女を、今の彼女のままで受け入れてくれる存在がすでにあなたの側にいる、という事実を、涼宮さんに認識してもらう事が絶対条件なんです」
「具体的に」
「……つまりですね」
 ここから朝比奈みくるの説明は要領を得なくなる。
「……その、何というか。これからも、絶対そばにいる、そのための誓いというか」
「具体的に」
「……相手のすべてを受け入れる証明というか…」
「具体的に」
「………えーと、その、具体的に……彼女にとってもわかりやすい行動、というか……」
「明確に」
「…………キス、してもらうんです」
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 ――笑えない。
 黙って。
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「まじめな話なんです」
「了解した」
 朝比奈みくるは安堵のため息をつく。よほど緊張していたのだろうか。
「この時、古泉君や長門さんも、きっと独自の動きを取ってくれると思います。その時に今のわたしの説明をよく理解していただいて、行動してくださると……その」
「だいじょうぶ」
 わたしは正面を見据えたまま、ゆっくりと立ち上がる。
「”彼”に賭ける」
「………」
 朝比奈みくるのいるドアの方へと振り向くと、表現のしにくい表情でこちらを見ている彼女。なにか複雑なものだった。
 わたしは彼女の後ろにあるドアに向かって歩きだす。自分の教室に戻ろうと思った。
「昼休み、この部屋で”彼”と接触するといい。席は外す」
「……その、ごめんなさい」
 通りすがろうとしたときに、言葉がかけられる。
「今回のこの件については、「わたし」にも責任の一端が……」
「謝らなくて、いい」
 わたしはドアを開けながら言う。
「その事で謝られるのは、辛い」
「……え?」
 ドアを閉める。朝比奈みくるの、おそらく浮かべているだろう驚きの表情は、見ることはなかった。
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 こんな言葉を彼女にかけた記憶はない。
 まだ、わたしはこの時「未来の彼女の行為」を知っていないのだから、こんな言葉が出せるはずがない。パソコンの前でマウスをにぎやかに奪い合うふたり。それが原因のひとつだと後の「彼女」は言っていた。
 言えるはずのない言葉を口にする。規定事項を超えた言葉。
 そもそも、自分自身で発言の意味を理解していない。
 また、始まっている。
 あの声と共に。時間の上書きが。
 いや、これはそういったレベルの問題ではない。
 ――時間を、越えている。
 何が起こっているのだろう。
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 ……こうして翌日。深夜。わたしの部屋の電話が鳴る。
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「あなたに、頼みたいことがある」
 昨日の朝比奈みくるとの会話を思い返しながら、古泉一樹にひとつのメッセージを託す。
「パソコンの電源を入れるように。そう”彼”に伝えて欲しい」
『承知しました。もっとも、”彼”の元に辿りつけるかどうか、はなはだ心もとない状況ではあるのですが』
「あなたが行けなければ、世界の終わり」
 わたしは事実だけを淡々と伝える。
「だから。必ず」
『……そうですね。個人的にも、まだ、涼宮さんと”彼”とは、いろいろとお話したいことがありますし』
「それはわたしも同じ」
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 ――あ、言えた。
 ……そう思ったから、言った。何か問題が。
 ――ううん。全然。ちょっとだけ、見直した。
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 電話の向こう側の古泉一樹は、少しだけ言葉を止める。
 何が不自然?
『……あ、いや。失礼しました。最後にひとつだけ確認が』
「なに」
『”彼”への伝言ですが。それだけでよろしいのですか?』
「………」
 電話の向こうの声には、微妙に違うなにかが含まれていたように、この時思う。
『……いえ。ひょっとすると今生の別れになるかも、と縁起でもない考えが頭をよぎったもので。すみません』
 何が言いたいのか、わからない。失敗する事を予想した行動など無意味だというのに。
 これに失敗すれば、世界は終わる。その後の事を考えてどうしようというのだろう。
 こうして彼との会話を終えたわたしは、この直後にやって来るものの為にドアの鍵を開ける。
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 喜緑江美里。
 彼女はすでにこのマンションに向かっていた。

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「状況の確認を」
 わたしは室内にいる喜緑江美里に要求する。ふたりとも立ったまま。
「はい。最重要観測対象と、準観測対象のふたつの有機個体は現在、反応を完全に消失しています。ほぼ確実ではありますが、北高を中心としておよそ半径三百mほどの周囲に、次元断裂現象が確認されています。範囲については、正確には揺らぎを観測していますので変動はあるかと。彼ら『機関』が呼称するところの『閉鎖空間』です。かなりの強度で形成されつつあります。その中心点に彼らは居るはず」
静かな、淀みのない声だった。
 静かな、淀みのない声だった。
「わたしたちの思考リンクでは、彼ら有機個体に連絡を取ることはできません。その上、できたとしても、この新たなタイプの次元断層を超えての意思伝達は困難かと思われますが」
「方法は、ある」
 わたしはすでに想定し、古泉一樹に託したことを説明する。
「部室内にある電脳端末。そこにダイレクト・リンクを確立する。かなり原始的構造物ではあるが、対象を我々同様のものとして見立て、そこへ擬似的な思考リンクを張る。そのためにはあなたの協力も必要」
「危険では。対象の置かれている地点のクリアランスが確認できません。何があるか予測できない未知の事象点への相互リンクの開放は、思考汚染の可能性もあります」
「やらなければ、世界が終わる」
 “彼”も戻らない。
 何より、この日の、この時のために、わたしはあの教室で彼女と対峙したのではないのか。ほんの数分でいい。今の”彼”になら、わたしの言葉はきっと届く。必ず。
 何より、この日の、この時のために、わたしはあの教室で彼女と対峙したのではないのか。
 ほんの数分でいい。今の”彼”になら、わたしの言葉はきっと届く。必ず。
「”彼”はわたしを信じてくれる。それに賭けるしかない」
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 喜緑江美里はわたしの言葉に、あの静かな微笑みで応えると、優雅に一礼した。
「御指示に従います。プライマリ・デバイス」
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―第14話 終―
―第14話 終―
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 SS集/480へ続く
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